History

Prensa con capachos, presses with baskets, stones for crushing olives and harvest time.

Forty years ago, talking about “designation of origin” was no easy feat, as there were barely any of them in the food sector, in either the Spanish state or Europe, with one or two exceptions in the world of wine. Neither were there, of course, any designations of origin for olive oil, a product which many authors and experts qualify as practically magic, full of history, culture and properties.

Despite the fact that the Iberian Peninsula, and especially Catalonia, has been a land of oil since the Phoenicians landed on our coasts over 3000 years ago, and that, as of today, the Spanish state is the main olive oil producer, the food sector failed to possess any designations of origin until the creation of PDO Les Garrigues, over four decades ago.

Protected Designation of Origin Les Garrigues offered consumers an extra virgin Arbequina olive oil with its own personality which has become one of the best in the world.

Images from left to right: workers at a PDO Les Garrigues oil cooperative. Reception hall and scale for weighing olives.

Pero, ¿cómo surgió la necesidad de crear una Denominación de Origen para el aceite que se elaboraba en Les Garrigues?

Sin duda, no se entendería la creación de la primera Denominación de Origen de España sin la experiencia que acumulaban ya muchas cooperativas de su territorio en ese momento, algunas con más de 50 y 60 años de vida. Muchas de estas cooperativas sentían ya entonces la inquietud de encontrar la manera para dar a conocer el aceite de oliva de la zona, así como su calidad.

Estos productores cooperativistas supieron prever que el consumidor necesitaría de un sello de calidad y de origen para poder diferenciar su aceite, que ya era muy valorado en otros mercados como el italiano. El aceite de las Garrigues no podía limitarse a ser un producto buscado y comprado por distribuidores extranjeros, era necesario trabajar también en la comercialización, y la creación de un sello que certificara el origen y la calidad del aceite parecía un primer paso básico.

Se abría así un camino que sólo habían empezado a recorrer algunos productores de vino, y que daría origen a la Denominación de Origen Protegida Les Garrigues.

En este escenario privilegiado, hace 40 años ya, nació el sello de certificación de calidad y origen de la DOP Garrigues, como garantía de la calidad de su aceite de oliva virgen extra arbequina. 40 años de conciencia de unos productores avanzados a su tiempo y de un territorio que rompió esquemas para ofrecer un producto cada día más competitivo y que lleva más de un tercio de siglo entre los mejores aceites de oliva del mundo.

Publicación, el 12 de mayo de 1983 en el Diario Segre, de la primera reunión del Consejo Regulador electo en la Granadella. Donde se llevó a cabo la constitución definitiva del Consejo Regulador.

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