Histoire

Images de gauche à droite : presses avec cabas, pierres à broyer les olives et moment de cueillette.

Il y a 40 ans, parler d’« appellation d’origine » n’était pas chose aisée : il n’y avait pratiquement pas de critères de référence dans le secteur alimentaire, ni dans l’État espagnol ni en Europe – avec quelques exceptions dans le monde du vin. Bien évidemment, il n’y avait pas non plus d’appellation d’origine pour l’huile d’olive, un produit que de nombreux auteurs et experts qualifient presque de magique : rempli d’histoire, de culture et de propriétés.

Bien que la péninsule Ibérique, et plus concrètement la Catalogne, ait été une terre d’huiles depuis que les Phéniciens sont arrivés sur les côtes il y a plus de 3 000 ans, et que, aujourd’hui, l’Espagne soit le principal producteur d’huile d’olive, le secteur alimentaire n’a pas disposé d’Appellation d’Origine jusqu’à la création de la DOP Les Garrigues, il y a un peu plus de quarante ans.

L’Appellation d’Origine Protégée Les Garrigues offrait aux consommateurs une huile d’arbequine vierge extra avec sa propre personnalité, qui est devenue l’une des meilleures du monde.

Images de gauche à droite : travailleurs d’une coopérative d’huile de l’Appellation d’Origine. Salle de réception et bascule de pesage des olives.

Mais comment est apparu le besoin de créer une Appellation d’Origine pour l’huile qui était élaborée à Les Garrigues?

Assurément, il serait difficile de comprendre la création de la première Appellation d’Origine de l’État espagnol sans l’expérience que cumulaient déjà de nombreuses coopératives du territoire à cette époque, certaines de plus de 50 et 60 ans d’existence. Beaucoup de ces coopératives recherchaient déjà la façon de faire connaître l’huile d’olive de la région, ainsi que sa qualité.

Ces coopératives de producteurs ont su prévoir que le consommateur exigerait un label de qualité et d’origine pour pouvoir différencier leur huile, ce qui était déjà fortement implanté sur d’autres marchés, notamment en Italie. L’huile de Les Garrigues ne pouvait pas se limiter à être un produit recherché et acheté par des distributeurs étrangers, il fallait également travailler à la commercialisation ainsi qu’à la création d’un label qui en certifie l’origine, et la qualité de l’huile semblait une première étape essentielle.

C’est ainsi que s’est ouvert un chemin sur lequel seul un nombre restreint de producteurs de vin s’étaient engagés, et qui donnerait naissance à l’Appellation d’Origine Protégée Les Garrigues.

C’est dans ce contexte privilégié, il y a 40 ans déjà, qu’est né le label de certification de qualité et d’origine de la DOP Garrigues, une garantie de la qualité de son huile d’olive vierge extra arbequine. 40 ans de prise de conscience de producteurs en avance sur leur temps et d’un territoire qui a rompu avec les schémas pour offrir un produit toujours plus compétitif et qui se trouve parmi les meilleures huiles du monde depuis plus d’un tiers de siècle.

Publication du 12 mai 1983 dans le journal Segre de la première réunion du Conseil régulateur élu à La Granadella, où a eu lieu la constitution définitive du Conseil régulateur.

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