MIRADAS. Pasado, presente y futuro de la Cooperativa Agrícola de Arbeca

Cooperativa Arbequina y Sección de Crédito de Arbeca SCCL 

Santiago Russinyol, s/n · 25140 Arbeca (Lleida) · Tel. +34 973 160 000 · www.arbequina.coop

Fecha de fundación: 1919

Núm. de socios: 500

Nombre del presidente: Jaume Gotsens

 

¿Qué destacáis de vuestros inicios como cooperativa?

El origen de la fundación del Sindicat Agrícola l’Oliva Arbequina hay que buscarlo a principios del siglo XX cuando los 10 antiguos molinos de aceite, propiedad de particulares, que funcionaban en la villa con viejas prensas de madera, quedaron arrinconados al aparecer las prensas hidráulicas potenciadas por la energía eléctrica.

A principios del año 1919 un grupo de agricultores socios del Centre Unió Republicana decidieron crear un Sindicato Cooperativo para poder molturar sus producciones olivareras sin tener que depender de los comerciantes que proliferaban por el pueblo como corredores de los nuevos molinos que se habían instalado recientemente en la localidad de les Borges Blanques.

Se procedió a la compra del solar, teniendo en cuenta su ubicación a pie de carretera y el desnivel del terreno y se encargó el proyecto del edificio al eminente arquitecto César Martinell por su reconocida fama como autor de varias cooperativas vinícolas, especialmente en la provincia de Tarragona. La maquinaria para la molturación se compró a una firma de Tortosa.

¿Qué destacáis en la actualidad?

La creación de un supermercado en colaboración con la cadena alimentaria Plus es una de las últimas realizaciones de la entidad, junto con la remodelación de la sala de reuniones Arbequina, aprovechando una primitiva nave dedicada al almacenamiento de olivas pre-molturación.

En la actualidad, está en marcha un proyecto junto al Ayuntamiento para convertir el antiguo molino de aceite de la cooperativa en el Espai César Martinell (nombre del arquitecto de la cooperativa en 1919). Es un espacio que funciona como oficina de turismo, donde se recibe al visitante, hay un espacio para catas y maridajes, un espacio de audiovisuales y, por último, una agro tienda. Se ofrece la experiencia de probar el aceite de la cooperativa de Arbeca con diferentes maridajes, chocolates y productos artesanos… Se combinan las catas con diferentes actividades: visitas al antiguo molino de aceite de Cal Argilés, al casco antiguo y al castillo y visitas a la fortaleza íbera los Vilars d’Arbeca y también a la colección Tiempo de Guerra. Se iniciaron las experiencias de las catas hace unos años, y cada vez tienen más éxito, doblando su demanda cada año.

También se invitan a algunos de los responsables de los productos que se ofrecen en la tienda; siempre productos de proximidad y de pequeño productor, dedicando diferentes días a traer a estos productores para que dejen degustar sus productos siempre maridados con el aceite de la cooperativa de Arbeca a los visitantes.

En estas experiencias el visitante puede descubrir nuestra historia a través del paladar, una manera de vender el territorio y los productos de calidad de nuestras comarcas.

 

¿Qué visión de futuro tenéis?

La filosofía de la cooperativa de Arbeca es mirar hacia el futuro y el futuro es creer en la marca ” OLI D’ARBECA”, creer en la calidad y vender al consumidor la historia que se esconde detrás de este producto tan apreciado cómo es el aceite y todo su proceso. Cuidar de los árboles, trabajo muy minucioso de los agricultores, luchar contra el frío, el calor, las heladas, la poda y la minuciosa cosecha de la oliva fresca, llevada al molino día a día, comporta extraer un zumo de primera calidad y un acabado de la molturación, el envasado y el etiquetado perfectos. Un producto al precio que se merece, el oro líquido de les Garrigues.

Arbeca tiene la ventaja de ser la cuna de las olivas arbequinas y el próximo 2019 la cooperativa celebrará a través de diferentes actividades su primer centenario.

Esta entrada fue publicada por la DOP Les Garrigues.