28 gener, 2016

Història

Imatges d’esquerra a dreta: premses amb esportins, pedres de xafar olives i moment de collita.

Fa 40 anys, parlar de “denominació d’origen” no era un assumpte senzill, i és que gairebé no existien referents en el sector alimentari, ni a l’Estat Espanyol ni a Europa, amb alguna excepció en el món del vi. Tampoc hi havia, és clar, cap denominació d’origen d’oli d’oliva, un producte que molts autors i experts qualifiquen gairebé de màgic: ple d’història, de cultura i de propietats.

Malgrat que la península ibèrica, i en concret Catalunya, ha estat terra d’olis des de que els fenicis van arribar a les nostres costes fa més de 3000 anys, i que, a data d’avui, l’Estat Espanyol és el principal productor d’oli d’oliva, el sector alimentari no va comptar amb una Denominació d’Origen fins la creació de la DOP Les Garrigues, fa quatre dècades.

La Denominació d’Origen Protegida Les Garrigues oferiria als consumidors un oli d’arbequina verge extra amb personalitat pròpia que ha esdevingut un dels millors del món.

Imatges d’esquerra a dreta: treballadors d’una cooperativa d’oli de la Denominació d’Origen. Sala de recepció i bàscula de pesar olives.

Però, com va sorgir la necessitat de crear una Denominació d’Origen per l’oli que s’elaborava a Les Garrigues?

Sens dubte, no s’entendria la creació de la primera Denominació d’Origen de l’Estat Espanyol sense l’experiència que acumulaven ja moltes cooperatives del seu territori en aquell moment, algunes amb més de 50 i 60 anys de vida. Moltes d’aquestes cooperatives sentien ja aleshores la inquietud de trobar la manera per a donar a conèixer l’oli d’oliva de la zona, així com la seva qualitat.

Aquests productors cooperativistes van saber preveure que el consumidor necessitaria d’un segell de qualitat i d’origen per poder diferenciar el seu oli, que ja era molt valorat en altres mercats com l’italià. L’oli de les Garrigues no podia limitar-se a ser un producte buscat i comprat per distribuïdors estrangers, era necessari treballar també en la comercialització, i la creació d’un segell que certifiqués l’origen i la qualitat de l’oli semblava un primer pas bàsic.

S’obria així un camí que només havien començat a recórrer alguns productors de vi, i que donaria origen a la Denominació d’Origen Protegida Les Garrigues.

En aquest escenari privilegiat, fa 40 anys ja, va néixer el segell de certificació de qualitat i origen de la DOP Garrigues, com a garantia de la qualitat del seu oli d’oliva verge extra arbequina. 40 anys de consciència d’uns productors avançats al seu temps i d’un territori que va trencar esquemes per oferir un producte cada dia més competitiu i que porta més d’un terç de segle entre els millors olis d’oliva del món.

Publicació, el 12 de maig de 1983 al Diari Segre, de la primera reunió del Consell Regulador electe a la Granadella. On es va portar a terme la constitució definitiva del Consell Regulador.